Familles d'oiseaux

Gardes, les oiseaux alerteront leurs voisins d'un danger imminent

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Habituellement, les oiseaux de la même espèce se rassemblent et forment un seul troupeau, mais pas en Amazonie. Là, dans certains troupeaux, il y a des dizaines d'espèces d'oiseaux différentes de différentes couleurs et tailles. Et récemment, des biologistes de l'Université de Californie à San Francisco ont trouvé la raison de l'existence de telles «communautés» inhabituelles: elles contiennent des «sentinelles» qui commencent à sonner l'alarme au moment du danger. Il s'agit de l'approche des prédateurs.

Pendant des décennies, les scientifiques ont spéculé sur l'existence de tels troupeaux, dans lesquels vivent diverses espèces d'oiseaux. Les spécialistes ont été étonnés de leur soi-disant stabilité.

«Vous retournez dans le même habitat 20 ans plus tard, et les mêmes troupeaux sont présents dans les mêmes zones de la forêt», explique le professeur Vance Vredenburg de l'Université de Californie.

Auparavant, les scientifiques avaient remarqué que les participants constants de ces «équipes» mixtes étaient des représentants de l'espèce, avertissant leurs voisins de la présence de menaces, par exemple des faucons ou des faucons. L'une de ces «sentinelles» est l'esperito arbuste gris (Thamnomanes ardesiacus).

«Les gens pensaient que peut-être ces« forces de l'ordre »aidaient d'autres espèces à profiter des zones dangereuses de la forêt», déclare l'auteur principal Ari Martinez (Ari Martinez).

Les biologistes ont décidé de découvrir la signification de ces «vigies»: ils ont capturé plusieurs esperito de brousse grise de huit troupeaux mixtes dans le sud-est du Pérou. Ensuite, les scientifiques ont gardé les oiseaux dans des cages pendant plusieurs jours.

Il s'est avéré que dans les premières heures après la «suppression du joueur», d'autres membres de la meute ont commencé à réagir aux changements.

Ainsi, en trois groupes, les oiseaux ont commencé à se déplacer de leurs habitats vers des zones à population plus dense au même niveau vertical dans la forêt. D'autres oiseaux ont été contraints de rejoindre de nouveaux troupeaux, qui étaient situés légèrement plus haut - à ce niveau, il est plus facile de se cacher des prédateurs.

Comme l'explique le co-auteur Eliseo Parra, ces oiseaux occupent généralement le niveau intermédiaire de la forêt tropicale.

"De nombreux articles scientifiques suggèrent que cette zone est la plus dangereuse. Les prédateurs ont plus de possibilités de se cacher et plus de [marge] de manœuvre pour attraper", explique le scientifique.

Il vaut la peine de retirer ces gardes du troupeau, car les oiseaux restants commencent à «se retirer» vers des habitats plus sûrs. Les experts estiment que ce sont les oiseaux sentinelles qui aident les autres à éviter le danger à temps et à s'installer dans des zones moins sûres sans risque de se faire prendre.

Comme d'habitude dans les études, des troupeaux témoins étaient également présents. Les chercheurs ont également attrapé les «sentinelles» en eux, mais ont immédiatement relâché les oiseaux. Les membres de ces troupeaux sont restés en place.

Les résultats soutiennent l'idée que les oiseaux qui sonnent l'alarme à la vue du danger permettent à leurs voisins de s'installer dans des zones dangereuses.

Les scientifiques ont parlé de leurs travaux dans un article scientifique publié dans la publication Ecology.

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